Warum werden Haare grau?

Ob gefärbt oder natürlich getragen, graues Haar ist ein Phänomen, das so gut wie alle mitmachen. Warum und wie kommt es dazu? Erfahren Sie, was die Experten dazu sagen.

Was ist ein weißes Haar?

Ein weißes Haar ist einfach ein Haar, in dem keine Farbe mehr produziert wird. Alles beginnt an den Haarwurzeln mit Melanozyten: Diese Zellen, die sich an der Basis des Haarfollikels befinden, produzieren Melanin, den natürlichen Farbstoff des Haars (Melanozyten befinden sich auch in der Haut und sind für die Pigmentierung und Bräune verantwortlich).

Melanin breitet seine Farbpigmente in den Kern des wachsenden Haarschafts aus. Das Haar wird daher während seines Wachstums gefärbt. Wenn die Melanozyten jedoch die Produktion von Melanin einstellen, sind die Haare nicht mehr pigmentiert: sie werden weiß.

Es ist also sinnlos, weiße Haare herauszuziehen: Sobald das Haar weiß wird, wird es auch immer wieder weiß nachwachsen. Dieser Prozess ist unvermeidlich, auch wenn Wissenschaftler immer noch die Hoffnung hegen, eine Lösung zu finden, die verhindert, dass Haare weiß werden.

Warum sehen Haare grau aus?

Graue Haare sind eine reine optische Illusion. In Wirklichkeit gibt es keine grauen Haare. Es gibt nur zwei Möglichkeiten: Die Haare wachsen gefärbt oder sie wachsen weiß. Entweder wird weiterhin Melanin produziert, das Haar bleibt pigmentiert und wächst gefärbt, oder es wird kein Melanin mehr produziert und durch die fehlende Pigmentierung wird das Haar weiß. Es gibt kein Dazwischen.

Allerdings hat jeder Haarfollikel einen unabhängigen Lebenszyklus, weshalb der Pigmentierungsprozess in einem Follikel aufhören und in anderen Follikeln weiterlaufen kann. Dies erklärt das allmähliche Aufhellen eines Haarschopfs und den Übergang über die Grauhaarphase, eine perfekte Kombination aus weißen und farbigen Haaren.

Daher geht die Farbe des Kopfhaars je nach Menge der vorhandenen weißen Haare in der Regel von dunkelgrau (teilergraut) über hellgrau zu weiß über.

Warum werden unsere Haare weiß?

Obwohl Haare hauptsächlich mit zunehmendem Alter weiß werden, haben Wissenschaftler auch andere Faktoren entdeckt, die zu diesem Phänomen beitragen, wie zum Beispiel Stress und Vererbung.

Mit zunehmendem Alter werden die Haare weiß: Ab 40 Jahren nimmt die Anzahl der Melanozyten alle zehn Jahre um 10 bis 20 Prozent ab. Dies führt zu einem Rückgang der Melaninproduktion und das Haar wird allmählich weiß. Dieser Prozess ist unvermeidlich und unumkehrbar.

Das Weißwerden der Haare wird durch Stress und Krankheit beschleunigt: Durch Gene, die sowohl an der Pigmentierung als auch am Immunsystem beteiligt sind, können bei einigen Menschen, die chronischem Stress oder Krankheit ausgesetzt sind, vorzeitige weiße Haare erklärt werden.

Die Zahl der weißen Haare ist genetisch beeinflusst: Wenn Sie viele weiße Haare haben, Ihr Mitarbeiter aber nicht, dann kann das eine Frage der Vererbung sein. Ihre Eltern oder Großeltern haben das sicherlich auch erlebt. Auch die ethnische Herkunft spielt bei dem Erscheinen der ersten weißen Haare eine Rolle - im Durchschnitt 35 Jahre bei kaukasischem Haar, 40 Jahre bei asiatischem Haar und 45 Jahre bei afrikanischem Haar.